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비트코인이 화폐의 가치를 갖는 과정

비트코인을 잘 모르는 사람들은 시세에 대한 뉴스를 주로 접한다. 매번 비트코인이 얼마나 오르고 떨어졌다는 내용 뿐이다. 이런 뉴스를 접하면 비트코인이 어떻게 화폐로 사용될 수 있는지 의문을 갖게 된다. 단순히 특정 계좌의 잔고라 불리는 숫자가 덧셈, 뺄셈 되는 가상화폐 일 뿐인데 이 것을 사고팔고 이 것을 화폐처럼 사용하는 것이 이해되지 않을 수 있다.


비트코인의 가격은 기본적으로 채굴자들이 채굴하는데 드는 비용과 관계가 있다. 이전에 작성한 글 비트코인은 어떻게 운영되는가? 에서 비트코인은 채굴에 의해서 운영된다는 것을 설명했다. 채굴자들이 비트코인을 채굴해 거래소에 판매하고 그 것을 누군가가 구매하는 것이기 때문에 구매할 사람이 없다면 가격이 내려갈 것이며 더이상 채굴을 할 필요가 없어진다.


비트코인은 전세계에서 채굴 경쟁을 하고 있기 때문에 채굴에 많은 비용이 소요된다. 그렇기 때문에 비트코인 가격이 떨어져 채굴을 통해 수익을 올릴 수 없거나 비트코인의 미래가 불투명해지면 채굴은 중단될 것이다. 하지만 비트코인의 다양한 장점으로 인해 사용처는 점점 늘어나고 있고 앞으로 가상화폐가 우리 실생활에 차지하는 부분이 늘어나면 늘어날 수록 구매하려는 사람은 점점 많아질 수 밖에 없다.


비트코인은 가상화폐 중에 가장 주목을 받았고 그로인해 규모도 가장 크다. 비트코인을 거래하는 거래소 뿐만아니라 비트코인으로 결제가 가능한 상점과 ATM이 늘어나고 있다. 그만큼 다른 가상화폐 보다 쉽게 접할 수 있다는 장점이 있기 때문에 가상화폐가 보편화 되면 이런 인프라를 기반으로 비트코인의 역할은 그만큼 커질 수 밖에 없다.


물론 비트코인은 가장 완벽하다거나 가장 좋은 기술도 아니기 때문에 다른 가상화폐들이 그런 역할을 할 가능성도 있다. 만약 비트코인이 그 자리를 차지할 수 없다면 비트코인을 대체하는 다른 가상화폐 시스템이 필요할 것이다. 그게 무엇이 될지는 모르지만 다른 가상화폐가 비트코인을 넘어 그 많은 수요를 감당하는 것도 쉬운 일은 아니다.


비트코인은 지갑만 있으면 장소에 상관…

How the blockchain is changing money and business | Don Tapscott

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비트코인은 어떻게 운영되는가?

비트코인(Bitcoin)은 자발적으로 참여한 사람들이 운영하는 탈중앙화 가상화폐 시스템이다. 자발적으로 참여한 사람들은 거래를 승인해 주거나 장부를 분산해 유지 해주기 때문에 비트코인 시스템에서 중요한 역할을 차지하고 있다.


어떤 사용자가 특정계좌로 비트코인을 보내겠다고 시스템에 알리면 다른 참여자는 그 거래를 승인하고 사용자가 제시한 수수료를 가져간다. 그리고 그 승인된 거래 데이터를 검증하고 정리해서 전세계의 참여자들에게 전달한다. 이 과정에서 비트코인 시스템은 가장 빨리 검증을 해낸 사용자에게 새로운 화폐를 발행하여 보상한다.


이렇게 새 비트코인 화폐를 받는 것을 채굴이라 부른다. 우리가 거래소에서 구매하는 비트코인은 누군가가 채굴해 놓은 비트코인인 것이다.


보통 비트코인을 처음 접하는 사람들은 채굴이라는 개념이 이상하다고 느낀다. 채굴을 통해 돈을 만들어내는 방식은 일반적인 상식으로 이해하기 힘들다. 비트코인 채굴은 금광에서 금을 캐는 것과 비슷하다고 보면 된다.


채굴이 왜 필요할까? 채굴을 간단하게 말하면 비트코인 시스템을 유지하고 활성화하기 위한 하나의 보상제도이다. 참여자들에게 동기부여를 목적으로 보상을 하는 것이다. 비트코인의 참여자들은 서로 먼저 채굴하기 위해 치열하게 경쟁하고 있고 그 덕에 시스템은 잘 운영되고 있다.


비트코인에는 비트코인을 개발하고 운영하는 재단이 있어 겉으로 보기엔 중앙에서 운영되는 거대한 시스템 처럼 보이지만 실제로는 자발적으로 참여하는 사용자의 이해관계로 얽혀있다. 재단에서도 프로그램을 마음대로 수정하거나 운영 원칙을 바꿀 수 없다.


이미 많은 사람들의 컴퓨터에 비트코인 소프트웨어가 배포되어 있기 때문에 운영원칙을 바꿀 경우 사용자들이 업데이트 하지않고 받아들이지 않으면 그만이다. 이 경우 채굴자들은 구버전으로 시스템에 참여할 것이며 이런 이유로 인해 재단이나 사용자가 비트코인에 임의로 기능을 추가하거나 삭제하는 것은 불가능하다. 해커들이 랜섬웨어에 대한 댓가로 비트코인을 받거나 거래소가 해킹당해서 개인의 비트코인이 도난 당하…